На Плутоне нашли дюны из метанового льда

На Плутоне найдены дюны из метанового песка

Полосы на Плутоне оказались дюнами из метанового льда

Дюны занимают значительную часть Равнины Спутника (на нижней части снимка).

По утверждению ученых, они обнаружили дюны, изучая фотографии Равнины Спутника (ледяная равнина на поверхности Плутона, диаметром 1492 км).

Астрономы ломали голову над этим вопросом с 2015 года.

По данным исследования, результаты которого были размещены в журнале Science, рельеф этой далекой миниатюрной планеты не менее многообразен, чем считалось ранее. По соседству протянулась цепь ледяных гор вышиной около 5 км.

Проектом руководил Мэтт Телфер — работник Университета Плимута.

«Мы не можем рассмотреть каждую песчинку, однако можем определить дюны и их базовые физические характеристики, а кроме этого плотность атмосферы, в которой они сформировались», — сказал он в интервью Би-би-си.

«Также мы можем измерить некоторые основные показатели, например, удаленность дюн друг от друга, а еще примерную скорость ветров, которые их организуют. Потом мы можем ввести эти данные в физическую модель, на основе которой можно представить приблизительный вес такой песчинки», — сказал он в комментарии ВВС.

Стоит обозначить, что для формирования дюн нужна атмосфера такой плотности, что даст возможность ветрам переносить материал, а еще запас сухих частиц.

Ученые сделали вывод, что на склонах гор на Плутоне лежит снег, состоящий из метана и, вполне возможно, азота, который в определенных условиях переносится ветрами в долины. Ученые посоветовали механизм, объясняющий формирование этих дюн под действием атмосферных потоков, дующих с гор в равнину.

Сейчас же ученые установили, что дюны могут находиться в одном из самых ветреных районов Плутона, где скорость ветра доходит 10 метров за секунду.

В качестве механизма образования дюн ученые предположили трехстадийный процесс: вначале в итоге сублимации азота и метана частицы льда попадают в атмосферу, после этого вместе с ветром, дующим за с гор, частицы оказываются на равнине у подножия горы. Эти газообразные выбросы регулярно «подбрасывают» в воздух гранулы песка и помогают слабым ветрам Плутона перенести их на новые территории.

Движущей силой данного процесса может быть разогрев атмосферы Солнцем, который приподнимает температуру выше минус 230 градусов по Цельсию, другими словами точки замерзания азота.

Авторы статьи провели математическое моделирование, показав, что силы местных ветров вполне достаточно, чтобы удерживать в полете такие метановые песчинки, однако навряд ли их хватит на то, чтобы поднять их в полет, особенно при здешней необыкновенно разреженной атмосфере.

Мы осознаем теперь, что это небесное тело на окраинах Солнечной системы совсем не является замерзшим планетоидом — в действительности это динамичный мир, который регулярно изменяется и до настоящего времени.

Он подчеркивает, что Плутон не является самым удаленным от Солнца телом в нашей планетной системе, а представляет собой скорее «форпост» на пути в неисследованные области пояса Койпера. Первоначально Плутон причисляли к обычным планетам, однако на текущий момент он считается миниатюрной планетой и самым большим объектом в поясе Койпера. Важнейшие и свежие новости — вы узнаете первыми!

23-летняя актриса Анна Кошмал впервые станет мамой

Поделиться в социальных сетях